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Haydn Wood a composé une symphonie !

 

 

Haydn Wood est un compositeur de formation classique qui s'est consacré à la chanson populaire de son époque. Il a composé environ 180 chansons (la plus célèbre étant Roses de Picardie). Il s'est produit avec son épouse la soprano Dorothy Court sur les nombreuses scènes de music-hall du Royaume-Uni (et à l'Alhambra, à Paris, en 1924). Il a aussi composé beaucoup de musique légère.

Son œuvre de musique sérieuse - lui-même a employé l'expression - comprend un concerto pour piano et orchestre, un concerto pour violon et orchestre, des variations pour violoncelle et orchestre et divers morceaux pour différentes formations. Il a rencontré les plus grandes difficultés à les faire publier et à les faire jouer.

Nous nous sommes longtemps demandé quel crédit accorder à ces quelques mots publiés dans le London Musical Courier du 12 septembre 1908 : « Il espère terminer sa première Symphonie dans quelques semaines ». Nous avons maintenant la certitude que Haydn Wood a composé une Symphonie en mineur. Elle figure dans une liste dactylographiée de ses compositions, qu'il a adressée à la B.B.C. le 6 septembre 1951.

 

 

Cette liste permet en outre de savoir exactement quelles œuvres appartiennent, selon lui, à sa veine dite classique.

Haydn Wood précise que le manuscrit de sa symphonie est à la bibliothèque du Royal College of Music, à Londres, là où il avait reçu sa formation de musicien classique de 1897 à 1903. Les bibliothécaires du Collège ne l'ont pas retrouvé ; pire, ils n'ont pas l'espoir de le retrouver un jour.

Par contre, les archives du Collège révèlent que Wood a présenté en 1909 le manuscrit de sa symphonie au jury de de la Fondation du Collège. Elle a été jugée suffisamment intéressante pour être soumise, selon la procédure habituelle, à une répétition d'essai. Cette répétition a eu lieu le 13 mai 1910, en vue du prochain concert de la Fondation en juillet. On ne sait pas si la symphonie a été finalement acceptée. Toujours est-il que le concert a été annulé suite au décès du roi Édouard VII, et que la symphonie n'a jamais été mise au programme d'un concert de la Fondation.

 


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Cette page a été mise à jour le 26 mars 2008.

© Marjorie Cullerne et Gilles Gouset, 2006-2008
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